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Cameroun > Consommation: L’huile de cuisine en vrac disparaît progressivement du marché

Réputé nocif pour la santé humaine, ce produit a longtemps été protégé par des dignitaires du pouvoir.

Par panorama papers
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Par Félix C. Ebolé Bola

La fameuse huile de cuisine dite raffinée, non enregistrée aux normes et abondamment commercialisée au Cameroun, disparaît progressivement du marché, a-t-on constaté sur place.
En lieu et place, s’achètent désormais des huiles de cuisson raffinées, fabriquées localement et souvent à base d’huile de palme, vendues pratiquement au même prix et dont les fabricants rivalisent de messages publicitaires sur l’espace public.
On s’achemine donc, petit à petit, vers la disparition totale dans le pays d’une marchandise connue pour sa nocivité à la santé humaine, et sur laquelle l’auteur de ces lignes a consacré une longue enquête et plusieurs publications, dont la dernière remonte à deux mois sur ce même site.
En circulation depuis plus d’une décennie, et particulièrement prisée par les ménagères en raison de son bas prix, ce produit suspect a, le 19 septembre 2023, fait l’objet d’une mise en garde du ministre du Commerce (Mincommerce), Luc Magloire Mbarga Atangana, aux acteurs de la filière.

La filière, soulignait alors le membre du gouvernement, «se trouve particulièrement visée la question des huiles en vrac, dont la commercialisation, parce que porteuse de risques graves pour la santé des consommateurs, est interdite». 
Et de mentionner que des instructions fermes avaient été données par la haute hiérarchie en vue du strict respect, par tous les acteurs, des règles en matière de sécurité sanitaire des aliments dans «le contexte actuel de manipulation des aliments, synonyme de la mise en danger de la vie des consommateurs».

A sa suite, le directeur général de l’Agence des normes et de la qualité (Anor), Charles Booto A Ngon, avait souligné que la prolifération sur le marché des huiles en vrac, le non-respect des normes en vigueur dans ledit secteur ainsi que la difficile traçabilité des productions écoulées sur le marché local, «exposent les consommateurs à des risques sanitaires graves».

Curieusement, le gouvernement décidait de la levée, en faveur des industriels, de la mesure d’interdiction de cette huile, une «tolérance administrative» à la fois partielle et exceptionnelle, visant uniquement à fournir ce vrac à des boulangers, chocolatiers et savonniers, frappés par des pénuries récurrentes et non dépendantes du Cameroun.
De façon récurrente, pourtant, l’Association des raffineurs des oléagineux du Cameroun (Asroc) a régulièrement eu à dénoncer la circulation clandestine dudit vrac, nocive à la fois pour la santé humaine, mais également le fisc.

Entrant dans le pays à travers des soutes de bateaux, plusieurs sources ont indiqué que ledit produit avait déjà eu, ailleurs, à servir dans l’industrie de la friture avant d’être transféré dans des camions citernes, des futs puis de gros bidons et d’être conditionné dans des bouteilles de récupération, de préférence celles ayant contenu de l’eau minérale et mis sur le marché.

En juillet 2016, un responsable de l’Ascroc, sous le titre «Des huiles dangereuses circulent au Cameroun», tirait ainsi la sonnette d’alarme : «Lorsqu’on voit des huiles importées circuler dans les marchés à 1000 Fcfa, il y a matière à réflexion et cela pose un problème au niveau de la concurrence. Les importateurs qui ont réussi à ne pas payer les droits de douane dus, les importateurs qui n’ont respecté les normes en vigueur notamment la norme NC77 qui prescrit l’enrichissement et la norme NC04 qui a trait l’étiquetage des denrées alimentaires pré-emballées, ont l’avantage de pouvoir vendre les huiles à des prix qui défient toute concurrence. Lorsque vous avez des huiles périmées, qui ne sont pas enrichies, vous convenez avec moi qu’il y a problème.»
Ici et là, beaucoup d’acteurs ont pointé un accusateur sur des dignitaires du pouvoir, grâce à qui ce produit dangereux continuait d’entrer et d’être commercialisé sur les marchés du Cameroun.

A l’Anor, des responsables interrogés ont évoqué le sujet sur un air de dédain, rappelant que, en 2017, leur hiérarchie avait initié une enquête sur ce produit, demandant dans un délai d’un mois aux opérateurs du secteur de se rapprocher de ses services, et que seuls six importateurs d’huiles raffinées s’étaient présentés et fait certifier leurs produits à la norme NC77, celle requise pour le secteur des huiles comestibles.

Selon les normes internationales, l’huile comestible de palme raffinée, enrichie en vitamine A, encore appelée oléine de palme, doit à son importation être conditionnée dans un emballage approprié, être munie d’un étiquetage portant la mention obligatoire «fortifiée» ou «enrichie» à la vitamine A, la même étiquette indiquant par ailleurs le nom ou la raison sociale, l’adresse complète du fabricant, de l’emballeur ou de l’importateur, la précision quant à l’origine, à la méthode de production, de manière à renseigner suffisamment l’acheteur ou le consommateur.
Les mêmes obligations portent sur l’indication, sur l’emballage, du contenu net exprimé en termes d’unités (poids et volume), le numéro de lot de fabrication mentionnant l’année de production et la date de péremption, la liste éventuelle des ingrédients avec proportion, ces denrées devant par ailleurs subir, impérativement, des analyses de conformité effectuées par des organismes agrées, sanctionnés par une attestation.

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