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Amerique - 2 semaines ago

Etats-Unis > Biden défie le Sénat sur le vote: « Fatigué d’être silencieux! »

ATLANTA – Joe Biden a mis l’accent mardi sur le fait que les sénateurs ont mis au défi de « s’opposer à la suppression des électeurs » en modifiant les règles du Sénat pour adopter une loi sur le droit de vote que les républicains bloquent le débat et les votes.

Par Ilyass C. POUMIE, Alexandra JAFFE, Colleen LONG et Jeff AMY de retour d’Atlanta

Le président Biden a déclaré à une foule à Atlanta rassemblée sur le terrain du Morehouse College et de l’Université Clark Atlanta qu’il avait eu des conversations discrètes avec les sénateurs pendant des mois sur les deux projets de loi – un manque de progrès qui lui a valu des critiques de la part des militants de son propre parti.

« J’en ai marre d’être tranquille ! », a-t-il crié sous les acclamations de la foule.

Dans ses remarques, Biden a invoqué les batailles pour les droits civiques des années 1960. Il a comparé les torts du passé aux efforts modernes pour subvertir les élections par le biais de l’émeute du Capitole il y a un an et d’une série de lois soutenues par les républicains adoptées après la défaite de l’ancien président Donald Trump en 2020, qui ont ensuite faussement prétendu une fraude électorale généralisée. Biden a réprimandé les républicains pour s’être rangés derrière les mensonges électoraux de Trump.

« Aujourd’hui, nous appelons le Congrès à faire ce que l’histoire jugera », a déclaré Biden. « Adoptez la loi sur la liberté de voter. »

Le discours de Biden était énergique, direct et explicite, qualifiant les nouveaux efforts visant à limiter l’accès au vote de « Jim Crow 2.0 ». Pour la première fois, il a directement préconisé l’élimination du dispositif de blocage des votes du Sénat appelé filibuster afin de débattre et de voter sur la législation électorale et sur le droit de vote. Bien que son attention attire davantage l’attention nationale sur le débat à venir, il n’est pas clair quel impact aura son nouvel incendie.

Les règles actuelles exigent 60 voix pour faire avancer la plupart des lois – un seuil que les démocrates du Sénat ne peuvent pas atteindre seuls parce qu’ils n’ont qu’une majorité de 50-50 avec la vice-présidente Kamala Harris pour rompre les liens. Les républicains s’opposent unanimement aux mesures relatives au droit de vote.

Il n’y a pas non plus assez de votes démocrates pour changer la règle du Sénat. Le sénateur de Virginie-Occidentale, Joe Manchin, a jeté plus d’eau froide sur l’idée mardi, affirmant qu’il pensait que tout changement devrait être apporté avec une adhésion républicaine substantielle. Et il n’y a pas de sénateurs républicains prêts à signer.

« Pas un seul républicain n’a montré le courage de tenir tête à un président défait pour protéger le droit de vote des Américains », a déclaré Biden. « Pas un. Pas un.

Les démocrates du Congrès ont rédigé une loi électorale qui ouvrirait la voie à la plus grande refonte des élections américaines depuis une génération en supprimant les obstacles au vote promulgués au nom de la sécurité électorale. La législation réduirait également l’influence des gros sous en politique et limiterait l’influence partisane sur le découpage des circonscriptions du Congrès.

Le paquet créerait des normes électorales nationales qui l’emporteraient sur les lois républicaines au niveau des États. Cela rétablirait également la capacité du ministère de la Justice à contrôler les lois électorales dans les États ayant des antécédents de discrimination.

Les républicains disent que les changements ne visent pas l’équité, mais à donner aux démocrates un avantage lors des élections.

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, du Kentucky, a accusé Biden d’invoquer « la haine raciale brutale de la ségrégation Jim Crow pour salir les nouvelles lois électorales des États ».

Et cela vient « d’un président en exercice des États-Unis qui s’est engagé à abaisser la température et à unir l’Amérique », a déclaré McConnell.

Même si les démocrates éliminent les obstacles à l’adoption de la législation, il pourrait être trop tard pour contrer les restrictions de vote adoptées dans 19 États à la suite de la défaite de Trump en 2020 et de ses mensonges – adoptés par de nombreux républicains – selon lesquels l’élection a été volée par fraude électorale.

Les défenseurs du droit de vote en Géorgie et dans tout le pays sont de plus en plus inquiets de ce qui pourrait se passer en 2022 et au-delà. Ils considèrent les changements dans de nombreux États comme une forme plus subtile de restrictions de vote comme les tests d’alphabétisation et les taxes de vote autrefois utilisées pour priver les électeurs noirs de leurs droits, une circonscription démocrate clé.

« Cela compte pour nous tous », a insisté Biden. « L’objectif de l’ancien président et de ses alliés est de priver de leurs droits quiconque vote contre lui, c’est aussi simple que cela. »

Le président a passé des décennies au Sénat, et il a parlé avec regret de combien il a changé pour le pire, le qualifiant de « coquille de son ancien moi ». Il  a parlé d’une époque où, il n’y a pas si longtemps, une question comme le droit de vote n’aurait jamais été aussi rancunière partisane.

Il se souvient avoir travaillé avec des législateurs ségrégationnistes au Sénat pour faire adopter une loi et la faire ensuite signer par les présidents républicains. Mais maintenant, l’obstruction a été fréquemment utilisée pour bloquer même le débat sur certaines lois.

« Comment voulez-vous qu’on se souvienne de vous ? », a-t-il demandé à ses anciens collègues du Congrès.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a fixé pour lundi prochain la Journée Martin Luther King Jr. comme date limite pour adopter une loi de vote ou envisager de réviser les règles. A déclaré Biden à son auditoire de la ville d’Atlanta, village natal du Révérand Dr. Martin Luther King Junior: « Les prochains jours, lorsque ces projets de loi seront votés, ils marqueront un tournant dans l’histoire de cette nation. »

« Choisirons-nous la démocratie plutôt que l’autocratie, la lumière plutôt que l’ombre, la justice plutôt que l’injustice ? Je sais où je me situe. Je ne céderai pas. Je ne broncherai pas », a-t-il déclaré. « Je défendrai le droit de vote, notre démocratie, contre tous les ennemis étrangers, oui et nationaux. La question est de savoir où en sera l’institution du Sénat des États-Unis ? »

Biden a également visité l’église baptiste historique Ebenezer d’Atlanta,où le regretté révérend Martin Luther King Jr. s’est tenu une fois de la chaire. Il se tenait tranquillement alors que Martin Luther King III déposait une couronne à l’extérieur de la crypte de King et de son épouse, Coretta Scott King.

Certains défenseurs du droit de vote ont boycotté le discours de Biden par frustration face à l’inaction de Washington. La candidate démocrate au poste de gouverneur de Géorgie, Stacey Abrams, connue pour son travail inlassable surle droit devote, a déclaré qu’elle avait sauté l’événement en raison d’un conflit d’horaire, qu’elle n’a pas expliqué davantage.

King a déclaré dans un communiqué qu’il était heureux d’accueillir Biden, mais qu’il soutenait également ceux qui avaient choisi de sauter le discours.

« Nous avons vu ce qui est possible lorsque le président Biden utilise tout le poids de son bureau pour livrer des ponts », a-t-il déclaré, faisant référence à la campagne réussie de Biden pour un accord de dépenses d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars. « Et maintenant, nous devons le voir faire de même pour le droit de vote. »

Les républicains qui se sont rangés derrière la désinformation électorale de Trump promeuvent séparément les efforts visant à influencer les futures élections en installant des dirigeants sympathiques à des postes électoraux locaux et en soutenant certains de ceux qui ont participé à l’émeute au Capitole des États-Unis.

La vice-présidente Kamala Harris s’est exprimée devant Biden mardi, avertissant que le barrage de nouvelles lois de l’État signifie qu’il y a « un danger de s’habituer à ces lois, un danger de s’adapter à ces lois comme si elles étaient normales ».

« Il n’y a rien de normal dans une loi qui rend illégal de distribuer de l’eau ou de la nourriture à des gens qui font la queue », a-t-elle déclaré, sous les acclamations.

La Géorgie est au centre de tout cela, l’un des principaux États du champ de bataille des élections de 2020. Après le dépouillement et le recomptage des votes, Trump a déclaré au plus haut responsable des élections de l’État qu’il voulait que le responsable « trouve » suffisamment de votes pour annuler sa perte. Les votes de l’État sont néanmoins allés à Biden, et ses deux sièges au Sénat sont également allés aux démocrates.

L’année dernière, le gouverneur républicain de l’État a signé une réécriture radicale des règles électorales qui, entre autres choses, donne au Conseil électoral de l’État de nouveaux pouvoirs pour intervenir dans les bureaux électoraux de comté et pour révoquer et remplacer les fonctionnaires électoraux locaux. Cela a conduit à craindre que le conseil d’État contrôlé par les républicains puisse exercer plus d’influence sur l’administration des élections, y compris la certification des résultats des comtés.

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