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Amerique - Amerique - 8 novembre 2021

Etats-unis > Concert de Travis Scott: Les responsables de Houston s’inquiètent du contrôle des foules avant

Les organisateurs de concerts et les responsables de la ville de Houston savaient que la foule d’un festival de musique prévu par Travis Scott, un rappeur local préféré devenu mégastar, pourrait être difficile à contrôler.

C’est ce qui s’est passé deux ans plus tôt, la dernière fois que Scott a tenu son festival Astroworld. Pendant des mois, ils se sont préparés, ajoutant des dizaines d’autres agents du département de police de Houston et plus de sécurité privée embauchée par Live Nation, l’organisateur du concert. Le chef de la police de Houston, qui connaît scott personnellement et a estimé que le musicien avait essayé de faire du bien à sa ville natale, a déclaré qu’il avait rendu visite à Scott dans sa bande-annonce avant son spectacle vendredi et avait fait part de ses inquiétudes quant à l’énergie dans la foule, selon une personne au courant du récit du chef. Son émission ce jour-là comprenait des fans très dévoués, le chef, Troy Finner, a déclaré qu’il avait relayé à Scott.

Cette énergie s’était élevée pendant des mois parmi les fans qui étaient attirés par Scott à cause de cette atmosphère et par l’exubérance de revoir de la musique en direct après la pause de la pandémie. Ils sont arrivés de Californie et du Colorado, de Dallas et de San Antonio. Les billets coûtaient des centaines de dollars. Les enfants de l’école primaire faisaient partie des 50 000 fans.

« Nous avons littéralement volé juste pour Astroworld »,a déclaré Jesse Dahl, qui est venu de Denver avec son fils de 9 ans pour la série. « J’ai les billets depuis des mois. »

Mais l’anticipation a cédé la place à la crainte presque dès que Scott est descendu sur scène à 21 heures.m. Vendredi, alors que la foule s’est déchassée de manière incontrôlable et que les pires craintes des responsables et des organisateurs de concerts se sont réalisées. Deux adolescents, âgés de 14 et 16 ans, figuraient parmi les huit morts dans l’écrasement et le chaos.

Dimanche, la police et les pompiers de Houston avaient repris l’enquête sur ce qui s’était passé pendant le festival au NRG Park. Ils avaient créé une chronologie approximative des événements, ont déclaré des responsables, cherchant à reconstituer les mouvements de la foule enflée et les actions du personnel de sécurité privé et du personnel médical sur place, ainsi que des policiers municipaux et des travailleurs médicaux d’urgence.

Un porte-parole du département de police de Houston a refusé de commenter leur chronologie des événements ou les conversations privées de Finner,  citant l’enquête en cours.

Le spectacle s’est terminé vendredi soir 30 minutes plus tôt que prévu, mais près de 40 minutes après qu’un « événement de masse » ait été déclaré par les responsables de la ville. Une question entourant la tragédie était de savoir si les officiels auraient pu arrêter le spectacle plus tôt; ils ont dit que cela aurait eu ses propres dangers, y compris l’incitation à une émeute.

Le chef des pompiers, Samuel Peña, a déclaré dimanche que Scott et les organisateurs auraient pu intervienner et suspendre le spectacle.

« La seule personne qui peut vraiment appeler et obtenir une pause tactique quand quelque chose ne va pas est cet interprète. Ils ont cette chaire d’intimidation et ils ont une responsabilité », a déclaré Peña lors d’un entretien téléphonique dimanche. « Si quelqu’un avait dit: » Hé, fermez cette chose et allumez les lumières jusqu’à ce que cette chose soit corrigée  » – et cela venant de la personne avec le micro – je pense que cela aurait pu être très utile. »

Scott et Live Nation ont refusé de répondre à des questions spécifiques, mais ils ont déclaré qu’ils coopéreraient à l’enquête. Scott, l’un des plus grands noms de la musique rap avec un énorme suivi sur les réseaux sociaux et sa propre maison de disques, a déclaré dans une vidéo Instagram qu’il ne savait pas à quel point les choses s’étaient détériorées dans la foule.

Astroworld était très attendu pendant la majeure partie de l’année.

Les fans ont commencé à acheter des billets – certains payant 380 $ la pièce ou plus – des mois avant le spectacle. À l’été, les officiels et les organisateurs de l’événement étaient déjà en discussion au sujet de l’événement.

Les organisateurs du concert ont préparé deux longs documents de plan d’urgence, l’un traitant de la réponse globale aux urgences telles que les conditions météorologiques extrêmes, un tireur actif ou une émeute, et l’autre traitant de l’intervention médicale. Les plans, obtenus par le New York Times, répondaient à de vastes préoccupations liées à Astroworld.

« Sur la base de la disposition du site et de nombreuses expériences passées », lit-on dans un plan de sécurité de 56 pages, « le potentiel de multiples incidents liés à l’alcool et à la drogue, les besoins d’évacuation possibles et la menace toujours présente d’une situation de pertes massives sont identifiés comme des préoccupations clés. »

Ailleurs, il a conseillé au personnel de « notifier Event Control d’une victime présumée décédée utilisant le code ‘Schtroumpf’ », peut-on lire dans le rapport. « N’utilisez jamais le terme ‘mort’ ou ‘décédé’ à la radio. » Il n’était pas clair si ce protocole avait été suivi.

Alors que les fans convergeaient vers Houston jeudi, les responsables du service d’incendie de Houston effectuaient une visite de l’espace, un espace extérieur pouvant accueillir 200 000 personnes, ont déclaré des responsables. « Nos commissaires des incendies sont allés là-bas et leur ont demandé d’ajuster certaines de leurs pièces pyrotechniques parce qu’elles ne correspondaient pas au plan soumis », a déclaré Peña dans l’interview.

Quelques heures plus tard, à partir de l’obscurité du petit matin, les gens ont commencé à faire la queue pour entrer. Dupri Johnson est arrivé au travail au parc NRG à 3 .m. Plus de 1 000 personnes attendaient déjà l’ouverture des portes.

Au moment où ils l’ont fait, environ 10 .m., les gens étaient tellement excités qu’ils se sont précipités. « Ils ne marchaient pas. Ils ont couru », a-t-il dit. « Cela semblait juste un peu chaotique. »

À midi, Sami Anjum est arrivé pour commencer son travail en tant que médecin de terrain pour l’émission. Technicien médical d’urgence et chercheur clinique, Anjum avait appris quelques jours auparavant qu’il travaillerait au festival pour un entrepreneur. Il est allé anticiper une nuit bien remplie.

« J’ai assisté à l’événement en tant que participant en 2019. Je sais donc  à quel point la foule n’était pas contrôlée »,

a-t-il déclaré. Cette année-là, la foule a submergé le personnel, franchissant les portes et précipitant l’entrée. Trois personnes ont été blessées.

À l’extérieur du site, le service d’incendie de Houston avait positionné environ 20 ambulances en prévision de leur besoin.

Il faudra encore quelques heures avant qu’un grand nombre de patients ne commencent à arriver à la tente médicale. D’autres représentations au festival, qui se déroulait sur deux scènes tout au long de la journée, se sont déroulées comme d’habitude. « Nous avons pensé que c’était assez froid », a déclaré Alex McLemore, 26 ans, qui a décrit la scène en début d’après-midi dans une section de salon VIP.

Les organisateurs de l’événement avaient prévu de déployer du personnel de sécurité dans tout l’aréna, y compris le long des routes, des portes, des clôtures et des zones VIP à proximité, selon le rapport de planification de 56 pages. Ils ont également mis en place des périmètres imposants: clôture de 8 pieds avec scrim, supports à vélos, clôtures à neige et bornes en béton, destinées à maintenir le contrôle des foules. Ces clôtures et barricades étaient plus solides et plus robustes qu’elles ne l’étaient en 2019, ont déclaré des responsables.

Les agents de sécurité ont reçu une liste de signes visibles pour déterminer si les clients étaient sur le point d’avoir besoin de soins médicaux, y compris une démarche instable, de la confusion, des vomissements et une perte de conscience. « De nombreux incidents seront mineurs et quelques-uns seront complexes », indique le rapport.

Le premier afflux de personnes recherchant des soins médicaux a commencé vers 15h30, a déclaré Anjum. Mais rien ne semblait hors de l’ordinaire pour un concert avec de jeunes fans, où les overdoses ne sont pas rares.

Un plan médical de 22 pages préparé par ParaDocs  prévoyait une tente médicale principale avec deux médecins de salle d’urgence, six infirmières autorisées, deux ambulanciers paramédicaux et neuf techniciens médicaux d’urgence, ainsi que des personnes pour suivre et trier les patients. Il y avait 30 lits bébé, 12 tables et deux fauteuils roulants dans la tente principale; d’autres tentes médicales plus petites ont été placées autour de l’événement.

Mais le nombre de personnes ayant besoin de soins médicaux – qui est passé à plus de 300 et peut-être beaucoup plus – semblait submerger ces ressources avant même que Scott ne commence à performer.

À 20 h 15.m. le personnel médical sur place a déclaré qu’il n’était pas en mesure de documenter les patients parce qu’il y en avait tellement qui avaient besoin d’aide. « De nombreux patients ont été vus pour la dernière fois conscients plus de 20 minutes avant de recevoir des soins médicaux », a déclaré Anjum. Ils ont commencé le triage.

Les ambulanciers paramédicaux ont eu du mal à suivre le nombre de personnes ayant besoin de naloxone, un médicament qui inverse les effets d’une surdose d’opioïdes. Parmi eux se trouvait au moins un agent de sécurité qui a perdu connaissance après avoir signalé qu’une personne l’avait coincé dans le cou avec une aiguille alors qu’il essayait d’aider une autre personne qui s’était évanouie.

La quantité de naloxone administrée pourrait ne jamais être connue, a déclaré Peña, car elle était transportée et utilisée par de nombreuses personnes lors de l’événement, y compris le personnel médical de l’événement, les travailleurs médicaux d’urgence et la police.

Un responsable de ParaDocs  a contesté que l’événement manquait de personnel ou que de graves problèmes médicaux soient devenus incontrôlables avant 20 heures.

Une horloge a compté les moments jusqu’à l’arrivée de Scott. La foule a déferlé sur la scène principale, pressant non pas de l’avant vers l’arrière, mais des côtés, selon Peña.

Pourtant, pour beaucoup dans la foule, le spectacle n’était encore qu’un spectacle, plein d’excitation et d’anticipation.

« Nous nous sommes retrouvés au milieu quelque part »,

a déclaré Armon Sayadian, 21 ans, qui est venu avec son ami, Heath Bacon, 20 ans, de la vallée centrale de la Californie.

La musique s’est arrêtée vers 21h30.m. alors qu’une ambulance se frayait un chemin dans la foule. C’est à peu près à cette époque qu’Anjum a reçu son premier appel pour un arrêt cardiaque. Il a fallu 10 minutes pour traverser la foule jusqu’au patient, a-t-il déclaré.

Alors que la musique était arrêtée, deux hommes qui semblaient faire partie de l’entourage de Scott l’ont approché sur scène, selon une vidéo du concert qui a depuis été retirée. Scott les a chassés.

« Vous savez tous ce que vous êtes venus faire », dit-il en se tournant vers la foule, avant que la musique ne recommence. Scott a demandé aux dizaines de milliers de personnes devant lui de faire « trembler le sol ».

Les mots ont envoyé un éclair d’énergie aux fans déjà frénétiques, a déclaré Sayadian.

Tout le monde autour d’eux a commencé à sauter, piétinant sur le sol. Ils se sont joints, emportés avec la masse des corps. « Vous devez en quelque sorte le faire », a déclaré Sayadian.

« Vous ne faites plus qu’un avec la foule »,

a fait écho son ami Bacon.

À ce moment-là, les ambulances de la ville qui avaient été placées autour du site recueillaient des patients et d’autres ont été appelés. Soixante-deux ambulances en tout finiraient par intervenir.

Guillermo Garcia, un employé d’entrepôt de 25 ans qui a conduit de Dallas, a déclaré que les gens s’effondraient tout autour de lui. Et peu se sont précipités à leur secours.

« Les gens tombent généralement et vous venez chercher les gens », a-t-il déclaré, se souvenant de ses expériences lors de l’événement Astroworld les années précédentes. « Cette fois, les gens ne pouvaient pas faire ça. Il y avait trop de monde. Vous ne pouviez pas bouger. Partout où vous étiez, les gens vous poussaient. Chaque fois qu’il se produit, les gens sont excités. »

Scott a réussi à passer à travers une autre chanson avant de mettre la musique en pause à nouveau.

« Il y avait tellement d’ambulances et de voitures de police »,

a déclaré Sayadian.

Pendant environ 90 minutes, à partir de 21h30.m., Anjum a dit qu’il avait l’impression de faire des compressions thoraciques sans arrêt. Les patients ont été disposés sur le béton.

À 22 heures.m. les gens se piétinaient les uns les autres à l’intérieur du spectacle, un acte si inhumain, a déclaré Afnan Hasan, 18 ans, que cela l’a fait reculer de colère. « Nous essayions de faire de notre mieux pour les élever », a-t-il déclaré. « D’autres personnes n’intervenaient pas. »

Ils s’étaient tellement rapprochés de Scott dans la foule qu’ils pouvaient établir un contact visuel, et dans un dernier effort pour sauver les personnes en détresse, Hasan et un ami ont fait signe de la main et crié dans la direction de Scott.

« Nous essayions de lui crier dessus et d’attirer son attention », a déclaré Hasan, revivant le moment alors qu’il imitait les gens en tirant les gens du sol. « Nous nous disions : ‘Les gens s’évanouissent ici. Nous avons, par exemple, des tas de gens. » Il ne pouvait pas nous entendre. C’était trop fort.

Un agent de sécurité a guidé Hasan et son ami loin de la bousculade via le salon Vip et dans les rues.

Alors qu’il partait, Hasan vit un jeune homme à genoux et regarda un autre homme marcher sur lui avec une force brute.

Le spectacle s’est terminé vers 22h15.m. Les responsables ont déclaré que le lieu s’était dégagé sans incident. Les sorties étaient assez larges. Tout le monde était parti en une heure.

À ce moment-là, a déclaré Anjum, ils étaient à court de naloxone depuis longtemps. Deux douzaines de personnes avaient été emmenées à l’hôpital. Huit étaient morts. Les causes de leur décès attendaient toujours les rapports toxicologiques, un processus qui pourrait durer des semaines.

Pour Hasan, les images de cette nuit seraient gravées dans son esprit pendant au moins aussi longtemps. Quand il ferme les yeux, dit-il, tout ce qu’il peut voir, c’est le jeune homme à genoux sur le point de perdre connaissance. Sa tête vacille, comme s’il n’avait pas la force de la soulever.

« Je n’arrêtais pas de dire aux gens : ‘Il y a quelqu’un sur le terrain !’ », se souvient-il. « ‘Attention!’ »

Hasan se demanda qui était l’homme et s’il était rentré chez lui.

Arelette Akoumou Nga © 2021 The New York Times Company

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