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Amerique - 16 janvier 2022

Etats-unis > Incendie: 19 personnes, dont 9 enfants calcinés dans un appartement dans le Bronx

NEW YORK – Un radiateur défectueux a déclenché un incendie qui a rempli un immeuble d’appartements du Bronx d’une épaisse fumée dimanche matin, tuant 19 personnes, dont neuf enfants, dans l’incendie le plus meurtrier de New York en trois décennies.

Par David PORTER, Bobby CALVAN et Michelle L. PRICE

Les résidents pris au piège ont brisé des fenêtres pour respirer et des serviettes mouillées sous les portes alors que de la fumée s’élevait d’un appartement à l’étage inférieur où l’incendie a commencé. Les survivants ont raconté qu’ils s’étaient enfuis paniqués dans des couloirs et des escaliers sombres, à peine capables de respirer.

Plusieurs enfants boiteux ont été vus recevant de l’oxygène après avoir été transportés. Les évacués avaient le visage couvert de suie.

Les pompiers ont trouvé des victimes à chaque étage, dont beaucoup en arrêt cardiaque et respiratoire, a déclaré le commissaire aux incendies, Daniel Nigro. Certains n’ont pas pu s’échapper à cause du volume de fumée, a-t-il déclaré.

Certains résidents ont déclaré qu’ils avaient d’abord ignoré les avertisseurs de fumée en lâchant parce que les fausses alarmes étaient si courantes dans l’immeuble de 120 logements, construit au début des années 1970 comme logements sociaux.

Plus de cinq douzaines de personnes ont été blessées et 13 ont été hospitalisées dans un état critique. Nigro a déclaré que la plupart des victimes avaient une grave inhalation de fumée.

Les pompiers ont continué à effectuer des sauvetages même après que leurs réserves d’air se soient épuisées, a déclaré le maire Eric Adams.

« Leurs réservoirs d’oxygène étaient vides et ils ont quand même poussé à travers la fumée », a déclaré Adams.

Les enquêteurs ont déclaré que l’incendie, déclenché par le chauffage électrique, avait commencé dans un appartement en duplex aux deuxième et troisième étages de l’immeuble de 19 étages.

Les flammes ne se sont pas propagées loin – ne carbonisant que l’unité et un couloir adjacent. Mais la porte de l’appartement et une porte d’une cage d’escalier avaient été laissées ouvertes, laissant la fumée se propager rapidement dans tout le bâtiment, a déclaré Nigro.

Les codes de prévention des incendies de la ville de New York exigent généralement que les portes des appartements soient à ressort et fermées automatiquement, mais il n’était pas immédiatement clair si ce bâtiment était couvert par ces règles.

Sandra Clayton, résidente de l’immeuble, a attrapé son chien Mocha et a couru pour sauver sa vie quand elle a vu le couloir se remplir de fumée et a entendu des gens crier: « Sortez! Sortez! »

Clayton, 61 ans, a déclaré qu’elle s’était frayé un chemin dans un escalier sombre, serrant Mocha. La fumée était si noire qu’elle ne pouvait pas voir, mais elle pouvait entendre les voisins gémir et pleurer à proximité.

« J’ai juste descendu les marches autant que je le pouvais, mais les gens tombaient sur moi en criant », a raconté Clayton depuis un hôpital où elle a été traitée pour inhalation de fumée.

Dans l’agitation, son chien a glissé de sa prise et a ensuite été retrouvé mort dans la cage d’escalier.

Environ 200 pompiers sont intervenus dans l’immeuble de la 181e rue Est vers 11 .m.

Jose Henriquez, un immigrant de la République dominicaine qui vit au 10ème étage, a déclaré que les alarmes incendie du bâtiment se déclenchaient fréquemment, mais s’avéraient fausses.

« Il semble qu’aujourd’hui, ils sont partis mais les gens n’ont pas fait attention », a déclaré Henriquez en espagnol.

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Lui et sa famille sont restés, coinçant une serviette mouillée sous la porte une fois qu’ils ont réalisé que la fumée dans les couloirs les submergerait s’ils essayaient de fuir.

Luis Rosa a déclaré qu’il avait également d’abord pensé qu’il s’agissait d’une fausse alerte. Au moment où il a ouvert la porte de son appartement du 13e étage, la fumée était si épaisse qu’il ne pouvait pas voir dans le couloir. « Alors j’ai dit, OK, nous ne pouvons pas descendre les escaliers parce que si nous descendons les escaliers, nous allons finir par suffoquer. »

« Tout ce que nous pouvions faire, c’était attendre », a-t-il dit.

Les enfants décédés étaient âgés de 16 ans ou moins, a déclaré Stefan Ringel, conseiller principal du maire. Adams a déclaré lors d’une conférence de presse que de nombreux résidents étaient originaires de la Gambie, un pays d’Afrique de l’Ouest. De nombreux survivants ont été emmenés dans un abri temporaire dans une école voisine.

L’immeuble d’appartements terne et brun se dresse au-dessus d’une intersection de petits bâtiments en briques vieillissants sur Webster Avenue, l’une des principales artères du Bronx.

Dimanche après-midi, tout ce qui restait visible de l’unité où l’incendie a commencé était un trou noir béant où les fenêtres avaient été brisées.

« Il n’y a aucune garantie qu’il y ait une alarme incendie fonctionnelle dans chaque appartement ou dans chaque espace commun », a déclaré à l’AP le représentant américain Ritchie Torres, un démocrate qui représente la région. La plupart de ces bâtiments n’ont pas de système de gicleurs. Et donc le parc de logements du Bronx est beaucoup plus sensible aux incendies dévastateurs que la plupart du parc de logements de la ville.

Nigro et Torres ont tous deux comparé la gravité de l’incendie à un incendie de 1990 au club social Happy Land où 87 personnes ont été tuées lorsqu’un homme a mis le feu au bâtiment après s’être disputé avec son ancienne petite amie et avoir été expulsé du club du Bronx.

Le nombre de morts de dimanche était le plus élevé pour un incendie dans la ville depuis l’incendie de Happy Land, autre que les attaques terroristes du 11 septembre.

Il s’agit également de l’incendie le plus meurtrier dans un immeuble résidentiel américain depuis des années. En 2017, 13 personnes sont mortes  dans un immeuble d’appartements, également dans le Bronx,  selon les données de la National Fire Protection Association.

Cet incendie a commencé avec un garçon de 3 ans jouant avec des brûleurs de poêle et s’est également propagé parce que la porte d’un appartement qui n’avait pas de mécanisme de fermeture avait été laissée ouverte. L’incendie a entraîné plusieurs changements à New York, notamment en demandant au service d’incendie de créer des plans d’éducation en matière de sécurité incendie pour les enfants et les parents.

L’incendie de dimanche s’est produit quelques jours seulement après que 12 personnes, dont huit enfants,  ont été tuées  dans l’incendie d’une maison à Philadelphie. En 1989, un incendie d’immeuble d’habitation du Tennessee a coûté la vie à 16 personnes.

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