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Afrique - 20 janvier 2022

Etats-Unis > Hiver de péril et d’impossibilité: Biden fait face à la dure vérité lors de la conférence de presse anniversaire

Joe Biden a passé des décennies à Washington, s’efforçant d’atteindre la Maison Blanche. Lorsqu’il a atteint l’objectif il y a un an jeudi, à l’âge de 78 ans, il  a parlé d’un « hiver de péril et de possibilité », de crises en cascade comme une occasion de voir grand et de viser haut.

Par Ilyass Poumie et David Smith

Il s’avère que le Washington qu’il connaît si bien s’est avéré plus ennemi qu’ami, offrant plus de péril que de possibilité. Le 46e président américain a découvert que ne pas être Donald Trump ne suffit pas à faire avancer les choses ou à faire en sorte que les gens l’aiment.

Biden n’a tenu que sa deuxième conférence de presse solo à la Maison Blanche mercredi – une période éprouvante et parfois déroutante de près de deux heures – avec son programme de dépenses sociales et environnementales et sa pression pour des lois sur le droit de vote qui s’effondrent sur les rochers républicains.

Biden est arrivé avec une nostalgie teintée de sépia pour le Sénat de sa jeunesse, promettant qu’il pourrait encore travailler de l’autre côté de l’allée pour le plus grand bien. Le chef de la minorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, un grand maître de l’obstruction, avait d’autres idées.

« Une chose que je n’ai pas été capable de faire jusqu’à présent, c’est d’amener mes amis républicains à entrer dans le jeu pour améliorer les choses dans ce pays », a déclaré Biden aux journalistes dans la salle Est, drapeaux et rideaux d’or brillants derrière lui. (Notez qu’il les appelle toujours des « amis ».)

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Biden a poursuivi: « Je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait un effort aussi ferme pour s’assurer que la chose la plus importante était que le président Biden ne fasse rien. »

Le président a insisté : « En fait, j’aime Mitch McConnell. Nous nous aimons. Mais il a un objectif simple : s’assurer qu’il n’y a rien que je fasse qui me fasse bien paraître, dans son esprit, avec le grand public. Et ce n’est pas grave. Je suis un grand garçon. Je suis déjà venu ici… Je pense que la question fondamentale est : ‘À quoi sert Mitch ?»

L’homme qui, dans son discours d’investiture, a déclaré: « Nous devons mettre fin à cette guerre incivile qui oppose le rouge au bleu », a suggéré que sa plus grande erreur avait été de sous-estimer la radicalisation  d’un parti toujours attaché à Trump.

Biden a déclaré que Mitch McConnell « a un objectif simple: s’assurer qu’il n’y a rien que je fasse qui me fasse bien paraître ».

« Avez-vous déjà pensé qu’un homme en dehors du pouvoir pourrait intimider tout un parti où il n’est pas disposé à prendre un vote contraire à ce qu’il pense devrait être pris de peur d’être battu à la primaire ? », a demandé le président.

Biden a raconté l’histoire de cinq sénateurs républicains qui lui ont dit en privé qu’ils étaient d’accord avec lui, mais ont admis: « Joe, si je le fais, je serai battu dans une primaire. » Il a renversé la table sur les journalistes, leur demandant s’ils pensaient que nous arriverions un jour à un point où pas un seul républicain ne divergerait sur une question majeure.

Biden sera félicité pour avoir parlé clairement de l’un des deux principaux partis américains qui a déraillé. On lui a demandé s’il aurait dû s’attendre à cela après huit ans en tant que vice-président de Barack Obama, au cours desquels il a vu le parti républicain s’organiser  autour du principe du « non ». « Ils n’étaient pas aussi obstructionnistes qu’aujourd’hui », a-t-il insisté.

Cette tentative de recadrer le récit en mettant en lumière les républicains au lieu de blessures auto-infligées a été quelque peu sapée parce que, à ce moment précis, un membre de son propre parti tenait la cour au Sénat.

Joe Manchin, de Virginie-Occidentale, était occupé à expliquer son opposition à la réforme de l’obstruction, une règle de procédure qui fait obstacle aux projets de loi sur le droit de vote dans un Sénat également divisé. En tant que symbole de l’impuissance présidentielle, l’écran partagé était difficile à battre.

Manchin et son collègue démocrate, Kyrsten Sinema de l’Arizona, semblent déterminés à renverser la présidence Biden à chaque tournant. Biden a promis d’unir la nation mais n’a même pas uni son propre parti.

Biden a rétabli la civilité à la Maison Blanche – même dans ses moments les plus étranges ou même lorsqu’il s’en est pris aux journalistes, cet événement n’avait rien à voir avec l’insulte de Trump – mais a tenu le moins de conférences de presse au cours de sa première année en tant que président depuis Ronald Reagan.

Vêtu d’un costume bleu foncé avec un mouchoir dans la poche supérieure gauche, une chemise blanche et une cravate rayée jaune et bleue, Biden a naturellement commencé par un peu de battement de poitrine à propos de son bilan. « Je n’ai pas trop promis, mais j’ai probablement surpassé ce que l’on pensait qu’il se passerait », a-t-il affirmé.

Il a tiré un barrage de statistiques – plus de 20 millions d’Américains vaccinés, plus de 6 millions d’emplois créés – qui le montrent sous un jour favorable.  

« Ça ira mieux », a-t-il insisté depuis un lutrin sur un tapis étalé sur le plancher de bois brillant. « Nous nous dirigeons vers une époque où le Covid-19 ne perturbera pas notre vie quotidienne, où le Covid-19 ne sera pas une crise mais quelque chose contre lequel il faut se protéger et une menace. Regardez, nous n’en sommes pas encore là, mais nous y arriverons. »

Ce n’était pas du tout « Morning in America » mais il faudrait que ça se fasse.

Le président a répondu question après question lors d’une conférence de presse qui a duré plus longtemps que toutes celles données par Obama ou Trump. Biden a admis que plus de tests de dépistage du coronavirus auraient dû être effectués plus tôt. Il a insisté sur le fait que son programme Build Back Better était le meilleur antidote à l’inflation, mais a concédé qu’il faudrait le diviser en « morceaux » pour passer par le Congrès.

Il a provoqué un brouhaha diplomatique en semblant laisser entendre qu’une « incursion mineure » russe en Ukraine ne serait pas si grave, forçant la Maison Blanche à nettoyer et à clarifier. Vers la fin, il a semblé serpenter, dérivant dans le discours sur l’industrie de l’information par câble « se dirigeant vers le sud ».

Une question, rappelant ce discours inaugural par une journée froide au Capitole des États-Unis, demandait si la nation était moins divisée aujourd’hui qu’elle ne l’était il y a un an. « Sur la base de certaines des choses que nous avons faites, je dirais oui », a déclaré Biden, « mais ce n’est pas aussi unifié qu’il devrait l’être. »

En ce qui concerne la relance de la deuxième année que beaucoup estiment maintenant nécessaire, Biden a promis de sortir et de parler au public plus souvent, de faire appel à plus d’universitaires, d’éditorialistes et de groupes de réflexion pour obtenir des conseils d’experts et de s’impliquer « profondément » dans les élections de mi-mandat.

Il n’a pas dit qu’il dépenserait  son énergie à courtiser McConnell ou d’autres républicains. « Mon copain John McCain est parti », a admis Biden. Washington est un endroit différent maintenant. L’année de la vie naïve est terminée.

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