Accueil EconomieAmérique États-Unis | Centres commerciaux: Deux quartiers fragiles de DC sont en jeu alors que les Wizards et les Capitals envisagent de quitter la ville

États-Unis | Centres commerciaux: Deux quartiers fragiles de DC sont en jeu alors que les Wizards et les Capitals envisagent de quitter la ville

Ayant déjà du mal à maintenir son bar de Chinatown à flot, Yousef Tellawi a ressenti un sentiment de catastrophe imminente lorsqu'il a appris que le propriétaire des Capitals et des Wizards de Washington souhaitait déplacer les équipes hors du quartier vers le nord de la Virginie.

Par panorama papers
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Par Sandra Embollo

Le départ des équipes de leur domicile à la Capital One Arena, a-t-il déclaré, « mettrait complètement fin à Chinatown », une zone déjà durement touchée par une baisse post-pandémique du nombre d’employés de bureau du centre-ville et une forte augmentation. dans des crimes violents dans le quartier. De l’autre côté de la rivière Anacostia, un autre quartier fragile de Washington redoute les effets d’entraînement de cet accord sur le stade – qui doit encore être approuvé par l’Assemblée générale de Virginie et la ville d’Alexandrie. Congress Heights est l’un des quartiers les plus pauvres de Washington et, comme Chinatown, a également souffert de la forte hausse de la criminalité. Et elle aussi a placé ses espoirs économiques dans une arène sportive et dans les foules qu’elle attire aux jeux, concerts et autres événements.

L’arène de divertissement et de sport, vieille de 8 ans, abrite les Washington Mystics de la WNBA et le Capital City Go-Go de la NBA G-League et sert également de centre d’entraînement pour les Wizards. Si l’accord est conclu, Ted Leonsis, propriétaire majoritaire des quatre équipes, propose que les Mystics déménagent de leur domicile actuel vers la Capital One Arena, beaucoup plus grande, une fois qu’elle sera libérée par les Capitals et les Wizards.

«Nous centrons tous nos plans sur cette arène pour aider à nourrir la rive est de la rivière», a déclaré Ronald Moten, militant local de longue date et organisateur communautaire. “Cela enlèverait une grande partie de la crédibilité que nous avons bâtie.” Le sort de ces deux quartiers vulnérables est désormais en jeu au cours de ce qui pourrait être encore plusieurs mois de querelles politiques. L’annonce par Leonsis d’un accord de principe avec le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, a déclenché une vague de manœuvres publiques, de lobbying et de négociations via des conférences de presse. L’accord, selon les chiffres préliminaires, coûterait 2 milliards de dollars, dont environ 1,5 milliard sous forme d’obligations qui seraient remboursées par une combinaison de recettes fiscales du stade et du complexe environnant, de loyers et d’autres sources.

Le gouvernement de la maire de Washington, Muriel Bowser, apparemment pris par surprise par l’accord avec la Virginie, a répondu par une stratégie à deux voies légèrement dissonante. Elle a convoqué un groupe de travail de haut niveau pour élaborer des plans visant à réinventer le quartier de Chinatown en l’absence de l’arène. Mais simultanément, Bowser et le Conseil de Washington se sont empressés de présenter une offre de 500 millions de dollars pour rénover Capital One et n’espèrent pas si tranquillement que l’accord avec la Virginie s’effondre. Le président du Conseil, Phil Mendelson, a récemment résumé l’ambiance en disant : « Je ne souhaite de mauvaise volonté à personne. Mais si l’accord échoue en Virginie, nous sommes prêts à le reprendre. Pour Tellawi, qui gère le bar Bulldog au coin de Capital One, la perte potentielle du lieu est une menace existentielle. Ses soirées les plus rentables sont celles où l’arène accueille un grand concert qui inonde Chinatown de fans. Les matchs de hockey à domicile des Capitals produisent généralement une augmentation modérée des affaires. Et pour des raisons que Tellawi a du mal à comprendre, les matchs à domicile des Wizards font à peine une brèche.

Tellawi doit innover pour attirer les foules. Il organise des événements de stand-up trois soirs par semaine avec le premier verre gratuit, mais note que la plupart des comédiennes insistent pour terminer avant 22 heures. en raison de problèmes de sécurité dans le quartier. “En ce moment, nous nous battons toujours”, a-t-il déclaré. “Peut-être pourriez-vous dire que nous sommes sous assistance respiratoire.” À Congress Heights, les résidents et les propriétaires d’entreprises comptent également sur son arène de 4 200 places pour ancrer le quartier et contribuer à relever sa fortune. Moten, l’activiste de la communauté locale, envisage que l’arène engendre « un nouveau Wall Street noir » et offre des opportunités à une nouvelle génération d’entrepreneurs noirs.

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